El mar Negro (Neal Ascherson, 1995)

Cada año, miles de turistas que visitan la ciudad de Estambul toman un ferri en el Bósforo con el objetivo de disfrutar de sus impresionantes vistas y conocer los palacetes de su ribera. Se trata de una excursión breve, de no más de un día. Esta suele terminar en uno de los muchos pueblos pesqueros […]

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La vida privada de los impresionistas

Vida privada de los impresionistas, Sue Roe A veces las grandes historias empiezan por el final. Tal es el caso del libro que hoy tratamos, que tiene como punto de partida la llegada de Paul Durand-Ruel, marchante de arte, al puerto de Nueva York, donde pretende dar a conocer un movimiento que ya ha causado […]

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Una cuestión de honor, El duelo de Joseph Conrad

Silesia, 1806, unas semanas más tarde de la batalla de Austerlitz. Mientras Napoleón Bonaparte redefine el mapa de Europa, dos oficiales de su ejército, Feraud y Hubert, combaten en un duelo. Se trata del tercer enfrentamiento entre ambos y, para entonces, su disputa por una cuestión de honor ya se ha hecho célebre entre las […]

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Éter, gérmenes y bisturí (El siglo de los cirujanos, Jürgen Thorwald, 1956) | Historia de la cirugía

Una mirada sobre la historia de la cirugía En 1543 fue publicado De humani corporis fabrica, de Andrea Vesalio, obra que supuso un gran paso adelante en el estudio de la anatomía humana. El realismo y precisión de sus imágenes pronto dejó impresionados a sus contemporáneos. Influenciado por los trabajos de otros maestros de la […]

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Una historia necesaria (La fábrica de las fronteras: guerras de secesión yugoslavas, 1991 – 2001. Francisco Veiga, 2011).

Un autor de hoy en día por el que siento una especial preferencia es Francisco Veiga. A mi juicio, sus libros son amenos y cuenta con una gran habilidad a la hora de sintetizar temas complejos, haciéndolos accesibles al lector corriente. No es de extrañar, pues es especialista en los Balcanes, por lo que, supongo, […]

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Trazando las fronteras orientales de Europa

La idea de Europa tiene un amplio espectro, que supera con mucho el mero concepto geográfico. Europa también es un cosmos político, una constelación cultural y, en esencia, una civilización. Su extensión, sin embargo, fue siempre difícil de determinar, al fluctuar sus fronteras dependiendo de cada momento histórico. Aún resuena en el oído de muchos […]

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Espejo de naciones (La guerra de los doscientos años. Aragón, Anjou y la lucha por el Mediterráneo, David Abulafia, 2017)

Antiquitatum variarum fue una de las obras más influyentes de la primera mitad del siglo XVI, siendo recogida y citada por multitud de autores de la época. Escrita en 1498 por Annio de Viterbo, en ella se narraba el origen de los diversos pueblos de Europa, remontándose a los tiempos en que los hijos de […]

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Lecturas para una revolución

Cuando Serguéi Eisenstein rodó el documental Octubre, decidió iniciarlo con una escena en la que mostraba como una turba revolucionaria derribaba una estatua colosal del zar Alejandro III. Se trataba de una más de las muchas licencias que se tomó el director para su film, pues a pesar de que la estatua sí que existió […]

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La culpa es de los perdedores (Deer Hunting with Jesus: Dispatches from America’s Class War, Joe Bageant, 2007).

6 de noviembre. Son las dos de la mañana -otra vez insomnio-. Enciendo la televisión y veo que Trump ha ganado en Pensilvania y puede que en Florida. Las caras de nerviosismo en los medios son más que evidentes. Perfecto, me olvido de dormir. Ya son las cuatro, y ambas victorias se confirman. De hecho, […]

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Del gabinete de curiosidades al teatro de la memoria (Philipp Blom, To Have and to Hold: An Intimate History of Collectors and Collecting, 2002)

¿Qué papel juegan hoy en día las colecciones? ¿Son necesarias para nuestras sociedades o, por el contrario, están cada vez más restringidas al ámbito individual? El 29 de diciembre de 2016, tuvimos la noticia de que el estado polaco había comprado la colección de los príncipes Czartoryski por cien millones de euros. Durante unas horas, […]

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Monstruos de la democracia (From Caligari to Hitler: A Psychological History of the German Film, Siegfried Kracauer, 1947)

En 1920 se estrenó en Nueva York la película “El gabinete del doctor Caligari” causando una gran fascinación entre el público americano, que nunca antes había visto el particular estilo del cine alemán. La crítica tampoco se mostró indiferente y si bien alabó el film, pronto lo tildó de siniestro y macabro. “Deja un gusto […]

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“Educados para gobernar las olas” (Tinker, Taylor, Soldier, Spy. John Le Carré, 1974)

La nostalgia, el anhelo por un mundo perdido, puede ser un elemento importante en la toma de decisiones. Para algunos sujetos, como los protagonistas de El topo, puede explicarlo todo, incluso la traición. Para un pueblo, en su conjunto, puede ser clave a la hora de decidir las grandes cuestiones, primando el imaginario creado, la […]

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